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Torre del Merino

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Llamada así por el que fue merino mayor (o representante del Rey) de las Asturias de Santillana entre los años 1436 y 1440, Gonzalo González de Barreda, es un edificio medieval gótico que se construyó con una indudable función defensiva y militar.

Situado en la actual Plaza Mayor, que era el lugar donde se celebraba antiguamente el tradicional mercado semanal, destaca por sus imponentes y rotundas líneas arquitectónicas, no exentas de la característica sobriedad de las construcciones de la época (siglo XIV). Su aspecto original, que ha ido cambiando con los años a través de sucesivas reformas, aún se percibe a través de las almenas y pequeñas ventanas góticas y, en su interior, destaca una noble estructura de madera.

La robusta y austera torre, símbolo en su tiempo del poder real y de la supremacía de Santillana en la Merindad, pertenece aún a la familia Barreda, después de que varios de sus miembros ostentasen el cargo de merino mayor.